Jueves, 10 Diciembre 2015 10:22

Algas, reserva de ingredientes bioactivos

La investigación evidencia cada vez más que las algas tienen un gran potencial para la salud por ser una valiosa reserva de ingredientes bioactivos. Las fibras dietéticas solubles, péptidos, florotaninos, lípidos y minerales se encuentran entre los compuestos más prometedores de las algas en el área de los alimentos funcionales. Una de las razones principales del consumo de algas como complemento alimenticio es como fuente de yodo. La deficiencia de yodo es una de las carencias micronutritivas más comunes en los países en desarrollo pudiendo tener impacto desde la infancia.

La deficiencia de yodo se asocia con un aumento de la frecuencia del bocio e hipotiroidismo en la población1. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) en 2014 recomendó una ingesta diaria de yodo para adultos de 150 µg. Para bebés de 7-11 meses y para niños se recomienda una ingesta entre 70 µg/día y 130 µg/día. Para mujeres embarazadas se propone 200 µg/día, teniendo en cuenta las necesidades adicionales debido al aumento de la producción de la hormona tiroidea de la madre y de la captación de yodo por el feto, la placenta y el líquido amniótico1. Según el estudio ENIDE 20112 (Encuesta Nacional de Ingesta Dietética) las medias de las ingestas observadas de yodo son de 94 μg/día a 102 μg/día en hombres y de 74 μg/día a 87 μg/día en mujeres. Según evidencia este estudio, el déficit de yodo se considera un problema sanitario grave en nuestro país especialmente en mujeres en edad fértil y embarazadas.

Fuente tradicional de micronutrientes

Las algas han formado parte de la dieta tradicional de las comunidades costeras. Las algas se han consumido como alimento en el este de Asia (principalmente en Japón, China y Corea) desde la antigüedad, pero tienen mucha aceptación en Europa, y estudios epidemiológicos asocian su consumo regular a varios beneficios para la salud1. Todos estos hechos están empujando a la cultura occidental a aumentar su interés por la fabricación y el consumo de productos de alto valor derivados de las algas.

De entre las algas comestibles, las más conocidas son la nori (alga roja) también conocida como sloke en Escocia y laver en Gales, (tradicionalmente añadidas a un tipo de pan sin levadura). La alga kombu y wakame (algas pardas) utilizadas en oriente. Las algas verdes como la “lechuga de mar” y la “hierba marina” se dan en las costas de Gran Bretaña, Irlanda y Escandinavia. Otras algas comestibles son el hijiki, wrack, “espagueti de mar”, dulse y musgo irlandés.2 3 En España, Galicia es el gran recolector de algas, donde el aprovechamiento comercial cada año va en aumento. Algunas de estas algas son el musgo estrellado o la alga fucus vesiculosus, fuente importante de yodo y utilizada tanto en cosmética, por su contenido en hidrocoloides y florotaninos, como en alimentación.

Recientemente, se ha aprobado la norma que simplifica la autorización y la comercialización en el mercado comunitario de los alimentos conocidos como nuevos alimentos (novel foods) entre los que se incluyen insectos, hongos, nuevos colorantes y también algas. En un futuro inmediato, el reto de la utilización de otras algas como novel foods debe ir orientado a probar los beneficios de salud tan reivindicados para estos productos.

 

 

 

 

 

 

1. http://www.efsa.europa.eu/en/efsajournal/pub/3660
2.http://aesan.msssi.gob.es/AESAN/docs/docs/evaluacion_riesgos/estudios_evaluacion_nutricional/valoracion_nutricional_enide_macronutrientes.pdf
3. Susana M. Cardoso, Olívia R. Pereira, Ana M. L. Seca, Diana C. G. A. Pinto and Artur M. S. Silva. Seaweeds as Preventive Agents for Cardiovascular Diseases: From Nutrients to Functional Foods. Mar. Drugs 2015, 13(11), 6838-6865; doi:10.3390/md13116838
4. http://www.eufic.org/article/es/artid/Las-algas-su-valor-nutritivo/
5. Para saber más de las algas comestibles, la FAO (Food and Agriculture Organization of the United Nations) tiene disponible una clasificación on-line

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